sábado, 2 de mayo de 2020

Preguntas curiosas: ¿Quién usó los corchos por primera vez ...


Preguntas curiosas: ¿Quién usó los corchos por primera vez en el vino y cómo los sacaron de nuevo antes de la invención del sacacorchos?
Curious Questions: Who first used corks in wine — and how did they get them out again before the invention of the corkscrew?

Martin Fone
2 de mayo de 2020





No hay nada como el ruido de descorchar una botella de vino. A pesar de las incursiones hechas por tapones de rosca, la mayoría de nosotros todavía preferimos el ritual de abrir una botella con un sacacorchos. Pero, ¿cómo comenzamos a hacer eso en primer lugar? Martin Fone investiga.
Fui a abrir una botella de vino el otro día y, para mi sorpresa, descubrí que estaba sellada con un corcho.
Esto provocó una búsqueda frenética de un sacacorchos, seguido de una lucha de vida o muerte para extraer el tapón sin tapar el vino. Entonces me di cuenta de que la vida de un sumiller no era para mí.
Después de consumir el contenido de la botella, el momento perfecto, creo, para la reflexión existencial, comencé a preguntarme quién había inventado el sacacorchos.

There's nothing quite like the noise of uncorking a bottle of wine. Despite the inroads made by screwcaps, the majority of us still prefer the ritual of opening a bottle with a corkscrew. But how did we first start doing that in the first place? Martin Fone investigates.
I went to open a bottle of wine the other day and, to my astonishment, I found that it was sealed with a cork.
This prompted a frantic search for a corkscrew, followed by a life-and-death struggle to extract the stopper without corking the wine. I realised then that the life of a sommelier was not for me.

After consuming the bottle’s contents — the perfect time, I find, for existential cogitation — I began to wonder just who it was that had invented the corkscrew.


Hasta que Sir Kenelm Digby resolvió el problema de la producción en masa de botellas de tamaño uniforme hechas de vidrio fuerte en la década de 1630, el vino se almacenaba comúnmente en jarras con tapones hechos de tela de aceite o pedazos de madera. Después de su avance, las botellas de vino eran una opción barata y viable para almacenar y transportar vino. Pero el problema de sellarlos aún no se había resuelto.
Inicialmente, sus tapones también estaban hechos de vidrio, lo que los hacía difíciles de quitar y con manos torpes o temblorosas, el resultado calamitoso a menudo sería la rotura de la botella o la ruina de su contenido.
A mediados de siglo, los tapones comenzaron a estar hechos de corcho, un sustituto ideal, más barato de fabricar que el vidrio y con un sello más apretado. Pero pronto se descubrió un beneficio adicional: un corcho bien ajustado, al permitir poco más de un miligramo de oxígeno en la botella por año, eliminó los sulfitos agregados en el proceso de embotellado, ralentizó el proceso de oxidación y permitió que el vino envejeciera y desarrollar aromas secundarios

Until Sir Kenelm Digby cracked the problem of the mass production of uniformly sized bottles made from strong glass in the 1630s, wine was commonly stored in jugs with stoppers made of oil cloth or pieces of wood. After his breakthrough, wine bottles were a cheap and viable option for storing and transporting wine. But the problem of sealing them up had yet to be solved.
Initially, their stoppers were also made of glass, making them tricky to remove and in clumsy or shaking hands, the calamitous outcome would often be the breakage of the bottle or the ruination of its contents.

Around the middle of the century, stoppers started to be made of cork — an ideal substitute, being cheaper to manufacture than glass and making a tighter seal. But an added benefit was soon discovered: a well-fitted cork, by allowing little more than a milligram of oxygen into the bottle per annum, removed the sulphites added in the bottling process, slowed down the oxidation process and allowed the wine to age and develop secondary aromas.


Después de sellar la botella con un corcho, el siguiente problema fue cómo quitarla. Sacacorchos rudimentarios de necesidad aparecieron pronto usando un equipo que un soldado tendría en su mochila: un gusano armado. Sus mosquetes eran ineficientes, a menudo fallaban y la bola de mosquete se atascaba en el cañón del arma. Para quitar la bola ofensiva, el soldado usaría el gusano de la pistola, que tenía forma de tornillo, para perforar el cable y arrastrar la bala hacia afuera.
El mismo principio podría aplicarse a una botella de vino. La primera referencia al dispositivo, en el catálogo de un museo de 1681, describe "un gusano de acero utilizado para dibujar corchos de botellas", generalmente con un anillo en la parte superior para permitirle al usuario comprar algo. Más tarde se llamó un tornillo de botella antes de que se estableciera el término sacacorchos.

Having sealed the bottle with a cork, the next problem was how to remove it. Rudimentary corkscrews of necessity soon appeared using a piece of equipment a soldier would have in his kitbag: a gun worm. Their muskets were inefficient, would often misfire and the musket ball would get stuck in the barrel of the gun. To remove the offending ball, the soldier would use the gun worm —  which was screw-shaped — to drill into the lead and drag the bullet out.

The same principle could be applied to a wine bottle. The earliest reference to the device, in a museum catalogue from 1681, describes ‘a steel worme used for the drawing of Corks out of Bottles’, usually with a ring on the top to allow the user some purchase. It was later called a bottlescrew before the term corkscrew was settled upon.

"Se lanzaría un tirón rápido e incluso el corcho más ajustado acompañado de ese sonido de estallido satisfactorio".
Es algo curioso, pero aquellos que hacen una contribución significativa a la tecnología del vino parecen ser personajes groseros. Parece ir con el territorio. Samuel Henshall, elegido miembro del Brasenose College, Oxford en 1793, era filólogo y publicó varios libros, incluida una traducción de The Domesday Book . También fue clérigo, sirviendo como cura de Christ Church, Spitalfields y, desde 1802 hasta su muerte en 1807, como rector de Bow Church, donde está enterrado.
Las finanzas no eran su punto fuerte. A menudo endeudado, fue arrastrado a la corte de deudores tres veces, una vez por un cervecero al que le debía la suma principesca de £ 420. Pero para los helixófilos, el nombre dado a los aficionados al sacacorchos, no puede equivocarse.
¿La razón? Henshall revolucionó el diseño del sacacorchos.
Su onda cerebral fue agregar un pequeño disco de metal a la parte superior del tornillo que limitaba qué tan lejos del corcho podía viajar el tornillo. Una vez alcanzado este punto, al girar el asa, el corcho giraría, rompiendo así el sello que se había formado entre él y el cuello de la botella. Esto logró, un tirón rápido e incluso el corcho más ajustado se lanzaría acompañado de ese sonido de estallido satisfactorio. Incluso había un cepillo en el extremo del sacacorchos para eliminar las motas de polvo que se habían asentado en un vino añejo que se había depositado en la bodega.

“A quick tug and even the tightest-fitting cork would be released accompanied by that satisfying popping sound.”
It is a curious thing, but those who make a significant contribution to wine technology seem to be raffish characters. It seems to go with the territory. Samuel Henshall, elected a fellow of Brasenose College, Oxford in 1793, was a philologist, publishing several books including a translation of The Domesday Book. He was also a clergyman, serving as curate of Christ Church, Spitalfields and, from 1802 to his death in 1807, as rector of Bow Church, where he is buried.
Finance was not his strong point. Often in debt, he was dragged to the debtors’ court three time, once by a brewer to whom he owed the princely sum of £420. But for helixophiles — the name given to aficionados of the corkscrew — he can do no wrong.
The reason? Henshall revolutionised the design of the corkscrew.

His brainwave was to add a small metal disc to the top of the screw which limited how far into the cork the screw could travel. Once this point had been reached, by twisting the handle the cork would turn, thus breaking the seal that had formed between it and the neck of the bottle. This achieved, a quick tug and even the tightest-fitting cork would be released accompanied by that satisfying popping sound. There was even a brush on the end of the corkscrew to remove the motes of dust that had settled on a vintage wine that had been laid down in the cellar.


Una ilustración de 1897 de un sacacorchos.

Convencido de que iba a ganar, Henshall recurrió a los servicios de un fabricante y empresario, Matthew Boulton, que había colaborado con James Watt en el desarrollo de las máquinas de vapor estacionarias que hicieron tanto para impulsar la Revolución Industrial. En una carta que detalla su invención a Boulton, Henshall elogió, describiéndola como 'un nuevo modo de aplicar el tornillo, y un modo que toda persona que lo vea se sorprenderá de que él mismo no descubrió. Tendrá el poder de extraer el corcho más duro, más apretado o más podrido '.
Boulton acordó apoyar la empresa, pero, como era de esperar, dado el estado de las pésimas finanzas de Henshall, tuvo dificultades para lograr que el inventor acumulara su parte de los gastos de patentes. El asesor legal de Boulton le escribió algo irónicamente: "Dudo que no extraiga tan fácilmente £ 50 del Parson como lo haría con un corcho de una botella". La patente, otorgada en 1795, no transformó la fortuna de Henshall y cuando murió, endeudado, por supuesto, se dice que su stock de sacacorchos fue enterrado con él.


Convinced that he was on to a winner, Henshall called on the services of a manufacturer and entrepreneur, Matthew Boulton, who had collaborated with James Watt in developing the stationary steam engines that did so much to fuel the Industrial Revolution. In a letter detailing his invention to Boulton, Henshall sang its praises, describing it as ‘a new mode of applying the screw, and a mode which every person who sees it will be surprised that he himself did not find out. It will have the power to extract the hardest, tightest or most decayed cork’.

Boulton agreed to support the venture, but — unsurprisingly, given the state of Henshall’s parlous finances — had difficulty in getting the inventor to stump up his share of the patent expenses. Boulton’s legal advisor wrote to him somewhat wryly: ‘I doubt I shall not so easily extract £50 from the Parson as he would a cork from a bottle.’  The patent, awarded in 1795, did not transform Henshall’s fortunes and when he died, in debt of course, it is said that his stock of corkscrews was buried with him.

Sin desear darle más vueltas a la reputación de Henshall, se afirma que había robado la idea, posiblemente de un cortador con sede en Dublín llamado Thomas Read, quien había inventado un dispositivo similar, el coaxial, en la década de 1770. Sea como fuere, Henshall obtuvo la primera patente y puede afirmar que le dio al mundo del sacacorchos el ímpetu que necesitaba.
En 1802, a Edward Thomason, con sede en Birmingham, se le ocurrió un sacacorchos con un tornillo dentro del otro. Al girar la manija, el tornillo interior se hundió en el corcho, deteniéndose cuando el tornillo exterior se enganchó y tirando del corcho hacia arriba. Quienes conocen estas cosas afirman que es el mejor sacacorchos jamás diseñado.


Without wishing to turn the screw further on Henshall’s reputation, it is claimed that he had stolen the idea, possibly from a Dublin-based cutler by the name of Thomas Read who had invented a similar device, the coaxer, in the 1770s. Be that as it may, Henshall held the first patent and can claim to have given the world of the corkscrew the impetus it needed.
In 1802, Birmingham-based Edward Thomason came up with a corkscrew with one screw inside the other. Upon turning the handle, the inner screw went down into the cork, stopping when the outer screw engaged and pulling the cork upwards. Those who know about these things claim it to be the finest corkscrew ever designed.


Otro inglés, Marshall Weir, desarrolló el sacacorchos de concertina en 1884, que consistía en un conjunto de palancas plegables que se doblaban sobre el tornillo. El corcho se extrajo al abrirlos con un anillo. El diseño ahora familiar que involucra un par de brazos, que se levantan cuando el tornillo se gira hacia el corcho y se empuja hacia abajo nuevamente para extraerlo, fue patentado por Dominick Rosati en 1930.
Tal es el crecimiento en tapones de rosca que en 2016 solo el 70% de las botellas de vino fueron selladas con corcho natural. Sin embargo, en estos días de mayores preocupaciones ambientales y de sostenibilidad, hay indicios de que el corcho podría resurgir. Los estudios sobre diversas formas de tapón sugieren que en la mayoría de las pruebas de impacto ambiental, el corcho es el más ecológico . Para los enófilos, también existe la preocupación de que otros tipos de tapones no proporcionen un sello tan apretado, lo que aumenta la velocidad a la que el vino se oxida y reduce su vida útil. Dios nos libre.
Supongo que es una cuestión de "usted paga su dinero, usted elige". Alguien que sí pagó su dinero fue un postor anónimo en una subasta en Essex en noviembre de 2014. Lo que obtuvieron por sus £ 40,000 fue un sacacorchos, algunas de cuyas partes estaban hechas de metal recuperado del Puente de Londres cuando fue demolido en 1831.
No creo que hayamos visto el último sacacorchos todavía.


Another Englishman, Marshall Weir, developed the concertina corkscrew in 1884, consisting of a set of collapsible levers which folded over the screw. The cork was extracted by pulling them open with a ring. The now familiar design involving a couple of arms, which lift when the screw is turned into the cork and are pushed down again to remove it, was patented by Dominick Rosati in 1930.
Such is the growth in screwcaps that in 2016 only 70% of wine bottles were sealed with natural cork. However, in these days of heightened environmental and sustainability concerns, there are signs that cork might by springing back. Studies into various forms of stopper suggest that on most tests of environmental impact, cork is the most environmentally friendly. For oenophiles, there are also concerns that other types of stopper do not provide as tight a seal, enhancing the speed at which the wine oxidises and reducing its drinking life. Perish the thought.
I suppose it is a question of ‘you pays your money, you takes your choice’. Someone who did pay their money was an anonymous bidder at an auction in Essex in November 2014. What they got for their £40,000 was a corkscrew some of whose parts were made from metal salvaged from London Bridge when it was demolished in 1831.
I do not think we have seen the last of the corkscrew just yet.















No hay comentarios:

Publicar un comentario